Conseils pratiques

Visiter la prison d’Alcatraz

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Visiter la prison d’Alcatraz
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Aujourd’hui, je te propose une visite incroyable et plutôt empreinte de légende, la visite d’Alcatraz et sa célèbre prison!

Dans cet article, je vais te donner plein de conseils pour organiser ta visite et profiter pleinement de ce lieu fascinant. Et, pense bien à réserver tes billets Alcatraz en avance, le site est très prisé des touristes.

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L’histoire de la prison d’Alcatraz

L’île doit son nom a ses premiers habitants, des pélicans. Les Espagnols l’ont donc nommé Alcatraz du nom espagnol d’une race de pélicans.

Jusqu’en 1868, Alcatraz était une prison militaire. Ensuite, elle est devenue une prison fédérale jusqu’en 1933. Située sur la baie de San Francisco, sur un rocher en plein vent, la prison d’où aucun prisonnier n’a pu s’échapper. Il faut dire que les gardiens rusaient pour éviter toute tentative d’évasion.

Par exemple, les prisonniers étaient nourris grassement avec beaucoup de pain et de grandes quantités. Les exercices physiques étaient quasiment inexistants. Cela donnait des prisonniers bien gras et peu aptes à s’évader notamment à réaliser les 2,4 km à la nage qui les séparaient des côtes.

Et pour éviter vraiment toute tentative, les gardiens laissaient courir la rumeur que les eaux autour de l’île étaient infestées de requins.

Visite d’Alcatraz : des prisonniers légendaires

L’île est également réputée pour les célèbres prisonniers qui l’ont fréquentées. Al Capone, le gangster y est resté 4 ans pendant les années 30. Son arrivée sur l’île a été très médiatisée. Envoyé là pour être coupé du monde et ainsi mettre fin à son « commerce ». Les gardiens étaient intraitables. Sa santé s’est fortement dégradée sur place et il mourut quelques temps après sa libération.

Alvin Karpis est le détenu qui est resté le plus longtemps dans la prison : 26 ans !

Henri Young est le prisonnier qui a inspiré le film Meurtre à Alcatraz. Condamné pour vol à main armé et meurtre, il sera incarcéré 13 ans à la prison. Il tente de s’y échappé avec deux autres détenus donc un qu’il assassinat.

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Que peut-on voir dans la prison d’Alcatraz ?

Sur l’île, tu as plusieurs choses à voir lors de ta visite d’Alcatraz.

Tout d’abord, le site est réputé pour sa faune fascinante, en particulier sa colonie d’oiseaux marins.

Déjà tu as le fort à visiter qui te permet une entrée en matière pour bien t’imprégner de l’atmosphère si particulière des lieux. Tu peux aussi découvrir le phare. 

Ensuite, tu as tout l’intérieur de la prison à visiter. Et plusieurs cellules sont accessibles avec des reconstitutions de l’époque. Tu peux même entrer dans certaines cellules. 

Après, pour continuer cette visite, il y a le musée d’art d’Alcatraz qui expose des œuvres des anciens détenus de la prison.

Décrire la visite de la prison est sommaire car c’est l’atmosphère qui fait tout. Ce sentiment d’isolement, la violence qui règne partout ….

Pour renforcer cela et apprécier encore plus cette découverte, je te conseille de prendre l’audio-guide. Il est gratuit et disponible en français (voir ici pour plus de détails). Il est vraiment bien fait. Tu pourras entendre des témoignages d’anciens prisonniers et gardiens d’Alcatraz sur leur vie sur The Rock (« Le Rocher »). C’est leur vraie voix.

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Comment se rendre à la prison pour une visite d’Alcatraz ?

Tu dois prendre le ferry de Pier 33 (Port 33) sur le Francisco Embarcadero. L’arrêt se trouve vers le boulevard Fisherman’s Wharf.  C’est la compagnie Alcatraz Cruisies qui s’en occupe. C’est la seule qui te donne accès à l’île. Les autres font la traversée ou le détour mais aucun débarquement. 

La traversée ne prend pas plus de 15 minutes. Tu auras une vue magnifique sur la ville et la baie de San Francisco. Rien que cette mini-croisière est intéressante ! Ensuite, prévois environ 2 h 30 pour la visite d’Alcatraz.

Les différents billets possibles pour visiter Alcatraz ?

L’île d’Alcatraz est très visitée par les touristes. Il faut s’y prendre bien à l’avance pour être sûr de visiter Alcatraz. C’est un incontournable pour toute personne qui séjourne à San Francisco. Attention les billets sont parfois sold out 3 semaines avant les dates de visite. Tu peux prendre ton billet avant de partir en voyage ici.

Le billet Alcatraz standard

Il inclus la traversée, la visite de la prison, un guide audio et en français avec plein de témoignages de prisonniers et donc d’anecdotes sur la prison. Je te conseille de bien suivre le guide pour ne pas te perdre. Si cela doit arriver, demandes ton chemin à un Ranger ou un guide.

Et, si tu constates que l’hôpital de la prison est ouvert, n’hésites pas une seconde à y aller. C’est l’occasion de découvrir à quoi ressemblaient les soins médicaux. À noter que tu peux visiter l’île d’Alcatraz de jour comme de nuit. Pour cela, renseignes-toi sur place au Pier 33.

Le billet pour la prison d’Alcatraz avec le trajet en ferry inclus coûte environ 37€. Tu peux le réserver en ligne sur ce site.

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Billet croisière dans la baie de San Francisco

Tu peux également effectuer une croisière c’est une autre façon de découvrir la ville avec un point de vue unique.  Le bateau passe directement sous le spectaculaire Golden Gate Bridge!

Le bateau va faire le tour de l’île d’Alcatraz mais ne s’y arrête pas, tu ne pourras pas visiter la prison mais tu auras la diffusion de témoignages de prisonniers sur la vie sur l’île.

La croisière dure 90 minutes. Son prix est d’environ 38€ à réserver sur ce site.

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Billet combiné pour visiter San Francisco et la prison d’Alcatraz

San Francisco regorge de quantités de sites à visiter. L’une des manières la plus efficace de visiter la ville si tu n’as pas beaucoup de temps est d’opter pour un billet combiné avec le bus Hop-On Hop-Off.

Tu montes et descends quand tu le souhaites. Et bien sûr tu parcours la ville. Une idée sympa pour visiter la ville facilement car il s’arrête à tous les sites touristiques.

Est compris également la visite d’Alcatraz avec la traversée en ferry. Tu as également la visite de Sausalito en trolley.

Le prix est d’environ 130€ à réserver par ici.

Créateur de Vizeo.net, je suis parti réaliser mon rêve de faire le tour du monde en solo pendant un an. Durant mon voyage en sac à dos autour du monde, j'ai voulu partager ma passion à travers mon blog de voyage et mes vidéos....et depuis, je ne me suis jamais arrêté ! Mon but, vous montrer que c'est à la portée de tous et vous donner envie de partir à votre tour !

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