Visiter le site pré-historique de Stonehenge

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Visiter Stonehenge ce n’est pas rien ! C’est le site préhistorique le plus connu de toute l’Europe. Par ailleurs, il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1986. Donc mon conseil, c’est : profite d’une escapade à Londres pour te rendre à Stonehenge ! En effet, le site est situé entre Londres et Bristol, à environ 15km de Salisbury au sud-ouest de l’Angleterre.

Bien sûr, tu dois connaître Stonehenge avec toutes les célèbres photos. On se croirait plonger dans une BD de Astérix et Obélix avec tous ces menhirs. En effet, tu vas vite t’imaginer Obélix avec sa démarche nonchalante et un menhir sur le dos, se rendant sur ce mystérieux site pour essayer de boire de la potion magique. Oui mystère mystère sur ce site !

Vue sur le mystérieux site de Stonehenge
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Qu’est ce que le site de Stonehenge ?

Il s’agit d’un cercle de dolmens. 460 pierres pour être exact réparties en quatre cercles. Plus de 100 mètres de diamètre à visiter ! Le plus grand cercle de Dolmens au monde !

Les blocs situés sur le site ont été mis en place, entre 2 800 et 1 100. Donc, entre l’âge Néolithique et l’Age du bronze. Le cercle de pierre, lui, fut construit plus tard, vers la fin du néolithique donc vers 2 500 avant Jésus Christ. A priori l’ordre de la disposition des pierres répond à des significations.

Cependant elles ne sont pas expliquées. Tout comme le but du site que tu vas visiter : un observatoire des étoiles, de la lune ? un temple pour le culte du soleil ? un lieu de sépulture ou de guérison ? ou une sorte de calendrier ? ou encore un lieu de rite pour les femmes ? Visiter Stonehenge c’est découvrir un site hors du temps encore bien mystérieux dont la fonction n’a pas été établie.

Certains des dolmens sont disposés à la verticale, d’autres à l’horizontale. Il y a des aussi des pierres de toutes tailles. Les plus grandes font jusqu’à 10 mètres de hauteurs. Leurs poids sont également bien variables et renforcent encore plus le mystère. Comment une pierre de vingt tonnes a pu être installée sur ce site à cette époque ? Les hommes devaient déjà être ingénieux et avoir inventé des techniques pour construire ces grands monuments.

visiter stonehenge coucher soleil
stonehenge_dolmens_coucher_soleil

L’histoire du site de Stonehenge

Le site a été redécouvert au début du 19èmesiècle. Des fouilles ont été menées. Puis, vers 1950 arrive le Carbone 14 et donc, les premières hypothèses sur l’histoire de Stonehenge. L’une des plus plausibles est que les 460 pierres auraient été érigées comme monument funéraire. En hommage à 460 hommes massacrés.

Par la suite, d’autres pierres ont été déterrées. Elles correspondraient aux azimuts solaires : levé, couché du soleil, de la lune. Car cela laisse à penser que le site de Stonehenge serait un observatoire astronomique : mesure du temps, observation des solstices. Une autre des hypothèses seraient que le passage des rayons du soleil entre les dolmens permettait aux paysans du Néolithique de calculer la saison des semis et des récoltes !

Tu l’auras compris, on a toujours pas déterminé la fonction du site ni le pourquoi du comment de ces dolmens. Cependant une visite de Stonehenge et de son site pré-historique est juste incroyable. 

Que voir et que faire sur le site de Stonehenge ?

Lorsque tu arrives sur le site, tu vas débuter ta visite par le musée. Il retrace tous les éléments connus jusqu’à présent sur l’histoire de Stonehenge. Il regroupe environ 250 objets et outils utilisés lors de la période Néolithique. Tu pourras même voir le visage reconstitué d’un homme de l’époque. Le musée explique également les techniques utilisées à l’époque pour tracter et lever les blocs. De quoi percer un peu le mystère du site de Stonehenge.

Pour te plonger encore un peu plus dans l’ambiance Néolithique, il y a aussi une projection vidéo avec la reconstitution d’un village néolithique. De quoi te permettre de te rendre compte du mode de vie de l’époque avec cabanes, cheminées, paillasse.

Pour rejoindre le site de Stonehenge, il faut ensuite que tu prennes une navette qui va parcourir les quelques kilomètres. Elle t’emmènera jusqu’aux premiers cercles de pierres. Et là, tu vas te sentir tout petit face à ces blocs de pierre et au cœur de la plus grande structure préhistorique d’Europe !

Je te conseille de commencer ta visite de Stonehenge en parcourant tranquillement le cercle des Dolmens. Histoire de bien t’imprégner de l’ambiance. D’ailleurs tout autour du cercle, tu pourras glaner pleins de petites informations. Le mieux est tout de même que tu t’équipes d’audio guides.  Ensuite laisse-toi porter par ces mystères et apprécie cette ambiance si particulière.

visite de stonehenge musee billet
stonehenge_musee

Quand visiter Stonehenge ?

Alors, l’idéal est de visiter Stonehenge lors du jour du solstice d’hiver ou d’été. Le spectacle sera vraiment grandiose !

En effet, c’est à ce moment là que tu verras le parfait alignement du soleil à son lever ou à son coucher. Juste dans l’axe des mégalithes. Le solstice d’été se produit le plus souvent le 21 Juin (jour le plus long), mais peut se produire aussi le 20 ou le 22 Juin. Le solstice d’hiver en décembre est la nuit la plus longue et la plus sombre de l’année.

Et, pour ne rien gâcher à ce plaisir à chaque solstice, le site est accessible gratuitement !

Bon, tu imagines aisément le nombre de touristes qui doit fréquenter ce lieu à ces dates … L’ambiance est festive et amicale.

visiter stonehenge solstice ete
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Informations pratiques pour visiter Stonehenge

Les horaires pour une visite de Stonehenge

  • Du 1er avril au 31 mai et du 1er septembre au 15 octobre, le site est ouvert de 9h30 à 19h.
  • Du 16 octobre jusqu’au 29 mars 2018 : tous les jours de 9h30 à 17h.
  • En été, du 1er juin au 31 août de 9h à 20h et en hiver du 16 octobre au 29 mars, de 9h30 à 17h.
  • Sauf le 26 décembre et le 1er janvier (de 10h à 17h). Fermé les 24 et 25 décembre.

Les jours de solstice de juin et de décembre, les horaires changent. Je te conseille de consulter le site officiel de Stonehenge et surtout de bien prendre tes billets à l’avance (voir par ici).

Attention : la dernière visite de Stonehenge se fait deux heures avant la fermeture du site, soit à 15 heures.

Visiter Stonehenge les jours de Solstice

Il est tout à fait possible d’organiser un voyage un peu en avance pour visiter le site de Stonehenge et assister au magnifique spectacle les jours de Solstice. Je te conseille d’y aller très tôt le matin, juste avant le lever du soleil.

C’est alors que le soleil s’aligne dans l’axe des dolmens préhistoriques. Et, tu peux voir un incroyable spectacle !

Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres ?

Pendant ta visite de Londres, tu as plusieurs possibilités pour aller à Stonehenge qui est situé juste à 8 kilomètres au nord de Salisbury. 

En train : la société South West Trains propose des voyages directs pour Salisbury.

En bus : prends le Stonehenge Tour Bus à la gare de Salisbury. Le prix est fonction du circuit que tu souhaites réaliser : entre 15 £ seulement pour le bus, 29 £ avec Stonehenge et Old Sarum, ou 35 £ si tu veux aussi visiter la cathédrale de Salisbury. De plus, dans le bus, tu pourras écouter un guide audio disponible en 10 langues. Le voyage prend à peine 30 minutes.

En voiture : empruntes la M4 vers l’ouest en direction de Spring Gardens, puis prends la M3 direction Hampshire, enfin l’A 303 et l’A 360. Il faut compter environ 20 minutes via l’A360.

stonehenge dolmen
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Quels billets pour visiter Stonehenge ?

Plusieurs billets s’offrent à toi pour visiter le site de Stonehenge.

Le premier, le plus basique est un ticket coupe-file. Aucune file d’attente, tu as la possibilité d’annuler ton billet et pas besoin de les imprimer ! De plus, tu auras un audio-guide bien pratique compris dans le billet. Son prix est d’environ 20€ et tu peux réserver sur ce site.

Le second, plus amélioré comprend le transport depuis Londres pour une demi journée et l’accès au site avec un audio-guide. Un peu compromis si tu ne souhaites pas conduire à gauche en Angleterre ou utiliser les transports en commun classiques. Le tarif prix est d’environ 60€ et tu peux booker ta place par ici.

Tu as également la possibilité de réaliser une excursion combinant à la fois la visite de Stonehenge et de Bath. Toute une journée pour découvrir à la fois le site préhistorique et l’une des villes les plus romantiques d’Angleterre. Tu pars le matin à 9h de Londres en bus luxueux avec un guide accompagnateur.

L’accès au site avec un audio-guide. Le prix est d’environ 76€ et tu vois les places disponibles sur ce lien.

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Créateur de Vizeo.net, je suis parti réaliser mon rêve de faire le tour du monde en solo pendant un an. Durant mon voyage en sac à dos autour du monde, j'ai voulu partager ma passion à travers mon blog de voyage et mes vidéos....et depuis, je ne me suis jamais arrêté ! Mon but, vous montrer que c'est à la portée de tous et vous donner envie de partir à votre tour !

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